Cáncer: dermatología y estética. Dra. Mayte Truchuelo. Día Mundial Contra el Cáncer

Dra. Mayte Truchuelo. Especialista del Servicio de Dermatología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid. Coautora de la guía "El cáncer y la piel"

Dra. Mayte Truchuelo. Especialista del Servicio de Dermatología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid. Coautora de la guía “El cáncer y la piel”

Los tratamientos oncológicos pueden provocar alteraciones dermatológicas que llegan a afectar en distinto grado el aspecto físico de una persona. Alteraciones, que se pueden medir en cambios estéticos, pero que también inciden en la dimensión emocional, en el estado de ánimo y en la autoestima del paciente.

La Dra. Mayte Truchuelo, especialista del Servicio de Dermatología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, miembro del equipo de la Clínica Pedro Jaén y coautora de la guía El cáncer y la piel, aclara algunas de las cuestiones sobre el abordaje dermatológico y estético en pacientes con cáncer.

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¿Cuáles son las principales alteraciones cutáneas que puede sufrir un paciente oncológico?

Por una parte están aquellas alteraciones que producen dolor, escozor y molestias físicas para el paciente como por ejemplo las heridas en la boca, las erupciones en la piel consistentes en lesiones rojas, con descamación e incluso heridas que pueden sobreinfectarse, la gran sequedad de la piel, etc. Pero hay otras alteraciones que, sin ir acompañadas de dolor resultan igualmente perjudiciales para el paciente por su impacto negativo a nivel psicológico, como serían por ejemplo la caída del pelo de la cabeza y de las cejas.

¿Qué tratamientos oncológicos son los que pueden resultar más agresivos (quimioterapia, radioterapia…)?

Cualquier tratamiento aplicado para el tratamiento del cáncer puede ser potencialmente agresivo para la piel.

Los quimioteráoicos suministrados pueden producir a nivel cutaneo manifestaciones muy variadas. Algunas comunes a todos los quimioterpápicos y otras más específicas. Quizás unas de las que más repercusión tienen por las molestias y dificultad para la realización de las actividades de la vida diaria sería la eritrodisestesia palmoplantar, consistentes en enrojecimiento o heridas muy dolorosas en palmas y plantas. Se ve más frecuentemente con fármacos como capecitabina, 5-fluorouracilo, doxorrubicina, etc.

La radioterapia también produce invariablemente cierto grado de dermatitis, que será variable según la dosis y el tipo de piel receptora y de especial repercusión en aquella aplicada sobre cabeza y cuello. Un inconveniente que también producen son unos pequeños tatuajes inidoloros pero incomodos pues son permanetnes y recordarán al paciente su paso por el tratamiento y la enfermedad.

En cuanto a la cirugía el principal inconveniente a nivel de la piel sería el linfedema derivado de las extirpación de ganglios linfáticos, consistente en hinchazón de extremidades, que son más susceptibles a infecciones y las cicatrices antiestéticas.

¿Por qué la radioterapia y la quimioterapia pueden ser perjudiciales para la piel?

La radioterapia produce un daño directo, por irradiación sobre la piel que puede causar lesiones agudas como quemadura de diferentes grados o lesiones más crónicas, en este caso produciendo adelgazamiento de la piel, aparición de vasos irregulares y coloración irregular e incluso incrementando el riesgo de cáncer de piel. Afortunadamente hoy día ha evolucionado mucho la dosificación de radioterapia, permitiendo optimizar resultados.

La quimioterapia ataca a células que se dividen rápidamente como son las células del tumor, pero dado que las células de la piel también se dividen a velocidad alta se ven afectadas en muchas ocasiones por los quimioterápicos.

¿Qué cuidados previos al tratamiento debe atender el paciente?

Por una parte se recomienda incrementar la hidratación cutánea con cremas hidratantes y reepitelizantes a ser posible. En cuanto al tema de la caída de cabello, si se va a desear llevar peluca tendrán que encargarla con cierto tiempo para que esté lista cuando empiece a perder el pelo.

Posteriormente a cada ciclo del tratamiento, ¿cómo se debe cuidar la piel?

Puede seguir con su higiene habitual, recomendándose el uso de jabones syndet, de pH adecuado (5-5,5) y poner especial atención a la hidratación tras la ducha y a ser posible en otro momento del día. Se recomienda también el uso de prendas de algodón y evitar agentes irritantes (ejemplo sol, viento, calefacciones intensas, etc).
Para cortar las uñas se utilizarán tijeras, y se recortarán cuidadosamente, evitando utilizar quitacutículas. Se puede rasurar el pelo de piernas siendo preferible el uso de maquinilla pues las cuchillas podrían producir heridas.

Un paciente que esté recibiendo tratamiento de quimioterapia o de radioterapia, ¿puede tomar el Sol?

No, se debe proteger de la radiación ultravioleta del sol, pues de hecho muchos fármacos son fotosensibilizantes (producen irritación cuando se expone al sol). Esto no quiere decir que tengan que quedarse recluidos en su casa, sino que utilicen filtros solares buenos (50+), químicos o físicos y a poder ser también gorro.

A la hora de usar productos cosméticos, ¿qué cuidados se deben tener en cuenta?
Sera importante que no sean muy perfumados, atendiendo también al tipo de conservantes y evitando aquellos irritantes como por ejemplo los que tienen efecto peeling a base de retinoides o ácidos (glicólico, salicílico).

Cuando el paciente termina el tratamiento de manera definitiva, ¿cuánto puede tardar en recuperarse su piel?

Con una buena hidratación poco tiempo. En teoría en un mes puede estar renovada completamente.

¿Pueden quedar secuelas irreversibles?

Aunque la mayoría de las secuelas son reversibles, sin embargo algunas como el hormigueo de la eritrodisestesia palmoplantar que comentábamos antes, pueden durar años o ser irreversibles.

¿Qué debe aportar la medicina estética al cuidado del paciente oncológico? ¿Existe una especialización adecuada en este sentido?

En primer lugar aporta el apoyo y comprensión hacia un campo que pasa a un segundo plano pero que se sabe que es importante: la percepción de la propia imagen corporal, cuando es muy negativa por los cambios inducidos por los tratamientos, suponen impacto psicológico negativo importante, que puede incluso tener influencias en el pronóstico de la enfermedad.
La medicina estética cuidaría de esos aspectos como camuflaje de alopecia de cuero cabelludo, cejas, problemas de las uñas etc. sufridos durante el tratamiento, pero sobre todo también tiene un papel importante tras la finalización del tratamiento pues con existen múltiples herramientas para intentar recuperar una imagen saludable y eliminar los restos de la enfermedad y su tratamiento (rellenos, rediorecuencia, laseres, etc). Existen hoy en día pocos especialistas en este tema, que en otros países como Estados Unidos está mucho más avanzado. En parte porque hasta hace poco se podía ver como algo frívolo, cuando realmente puede ser de gran ayuda para los pacientes.

¿Existe un abordaje multidisciplinar adecuado a la hora de atender a pacientes con cáncer?

Depende de las infraestructuras de los centros sanitarios, pero se tiende a que exista una colaboración cada vez mas estrecha entre oncología, radioterapia, hematología y dermatología.

Actualmente, ¿cuáles son los avances más importantes en dermatología terapéutica y cosmética?

El principal avance es haberse concienciado del problema que estos pacientes tienen y que estaba un poco huérfano de tratamiento. Avances en terapéutica van despacio, pero existen cremas con capacidad de reparación cutánea cada vez más eficaces. En cuanto a la cosmética existen multitud de láseres novedosos así como materiales de relleno novedosos como la regeneración con factores plaquetarios así como otros aparatos que nos van a permitir recuperar la piel una vez acabado el tratamiento. No olvidemos también el importante papel que puede tener el maquillaje corrector o de camuflaje para estos pacientes.

por HBakkali

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